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Solar powered alternatives for conventional irrigation pumps

Irrigation of vegetables and other cash crops helps farmers to increase their income and become less vulnerable to droughts resulting from climate change. Productive areas are centred around rivers and plains with very shallow groundwater. However, when the groundwater is beyond 8 meters depth, farmers cannot access the water and rely on erratic rainfall only. The reason is that conventional smallholder irrigation pumps – engine pumps, treadle pumps, etc. – are physically limited to a suction depth of 8 meter. PRACTICA and Global Good (Seattle, US) are working on an affordable solar-powered alternative that can withdraw water from up to 20 m depth. Market studies in Ethiopia and Senegal are executed to assess the scope and design criteria expressed by farmers.

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Alternatives à l'énergie solaire pour les pompes d'irrigation conventionnelles

L’irrigation des légumes et d’autres cultures de rente aide les agriculteurs à augmenter leurs revenus et à devenir moins vulnérables aux sécheresses résultant du changement climatique. Les zones productives sont centrées autour des rivières et des plaines avec des eaux souterraines très peu profondes. Cependant, lorsque les eaux souterraines dépassent 8 mètres de profondeur, les agriculteurs ne peuvent pas accéder à l’eau et ne dépendent que de précipitations irrégulières. La raison en est que les pompes conventionnelles d’irrigation pour petits exploitants – pompes à moteur, pompes à pédales, etc. – sont pratiquement limitées à une profondeur d’aspiration de 8 mètres. PRACTICA et Global Good (Seattle, États-Unis) travaillent sur une alternative solaire abordable qui peut retirer l’eau jusqu’à 20 m de profondeur. Des études de marché en Éthiopie et au Sénégal sont réalisées pour évaluer la portée et les critères de conception exprimés par les agriculteurs.

Goals

The study aims to get insights in the scope and design criteria expressed by smallholder farmers in Ethiopia and Senegal. The outcomes will inform the design phase of the pump which will take of in 2016.

Objectifs

L’étude vise à obtenir des informations sur la portée et les critères de conception exprimés par les petits agriculteurs en Éthiopie et au Sénégal. Les résultats nourriront la phase de conception de la pompe qui prendra en 2016.

Activities

  • Mapping and literature study to select high potential areas in Ethiopia and Senegal
  • Data collection on smallholder irrigation to assess the size and characteristics of the local market
  • Field assessments to get insights in farmers’ requirements and demand
  • Testing of pump prototypes

Activités

  • Cartographie et revue de la littérature pour sélectionner les zones à fort potentiel en Ethiopie et au Sénégal
  • Collecte de données sur les techniques d’irrigation des petits exploitants pour évaluer la taille et les caractéristiques du marché local
  • Des évaluations sur le terrain pour avoir un aperçu des besoins et de la demande des agriculteurs
  • Test de prototypes de pompe

Results

A linear electromotor was selected to be tested because of its possible low price and high efficiency/output. After building and testing of the prototype the results were not satisfying.

Résultats

Un moteur électrique linéaire a été sélectionné pour être testé en raison de son possible bas prix et de son rendement / efficience élevé. Après la construction et l’essai du prototype, les résultats n’étaient pas satisfaisants.

  • engine pump irrigation in Ethiopia
  • smallholder irrigation in Ethiopia
  • furrow irrigation in Ethiopia
  • irrigation in Ethiopia
  • small-scale irrigation in Ethiopia
Status
Closed
Period
2015 - 2016
client